Roadtrip USA #week1

Deze zomer reisde ik met mijn familie drie weken door de Verenigde Staten van Amerika. Meer specifiek: de West-Coast. Het waren heerlijke weken en dagelijks werden we overweldigd door de natuurpracht. Hier het reisverslag van WEEK 1.

 

Roadtrip

Drie weken door Amerika reizen, dat kan je het beste doen met de auto, toch zeker in de West-Coast. Op drie weken tijd legden we zo’n 4000km af. We doorkruisten verschillende staten en bezochten vooral veel prachtige nationale parken.

De staten die we bezochten: Nevada, Arizona, Utah, Wyoming, Montana en California.

De (nationale) parken: Grand Canyon National Park (NP), Monument Valley Navajo Tribal Park, Arches NP, Canyonlands NP, Yellowstone NP, Bryce Canyon NP, Zion NP, Death Valley NP, Sequoia NP en Yosemite NP.

Big Cities: Las Vegas, Salt Lake City en San Fransisco.

2. Grand Canyon (16)

Las Vegas, 3-5 juli

De hitte van de woestijnstad

Laat op de avond kwamen we toe in Las Vegas, na uren op de vlieger te hebben gezeten, met een overstap in New York. Het was ongeveer tien uur ‘s avonds en toch overviel de drukkende hitte ons bij het buitenkomen. Het was 41°. Als je er nog niet bent geweest, kun je niet begrijpen hoe warm het is in de bekende woestijnstad in Nevada. Ik had amper zin om te bewegen en de zoektocht naar een shuttlebus naar het hotel was dan ook dodelijk vermoeiend na al die uren vliegen. Maar, goed en wel kwamen we aan in ons hotel, waar we al snel besloten om te gaan slapen om de jet lag snel te verwerken.

Casino’s en hotels

De volgende dag ontbijten we in het hotel, in het casino. Elk hotel heeft een eigen casino en het lijkt alsof dat ook alles is wat er te vinden is in de stad: hotels en casino’s. De casino’s zijn 24 op 24 open en er zijn ook geen klokken te vinden, zodat een gokker niet beseft hoe laat het is. Dat zorgt ervoor dat we ‘s ochtends mensen cocktails zien drinken en dat er op elk moment van de dag volk te vinden is in de casino’s. De tijd staat daar echt stil. Het is een bijzondere sfeer en ik weet niet of ik er van hou.

HOT

Wij besluiten een wandeling te maken door de stad en we bezoeken de bekendste hotels en bezienswaardigheden (wat eigenlijk hetzelfde is). Samenvatting: kitsch.De hitte blijft overweldigend en we zijn blij als we de hotels binnenwandelen, waar het met de airco heerlijk fris is. Ik vind dat je de hitte nog het beste kan vergelijken met die van een haardroger. De lucht is erg droog. Het waait ook veel in de woestijnstad, maar dat zorgt helemaal niet voor verkoeling, integendeel. De wind is enorm warm en daardoor bijna onaangenaam. Een voordeel: je zweet er niet. En geloof me, als ik niet zweet, dan zweet niemand er.

 

Tuba City, 5-7 juli

Op dag drie verlieten we de stad van de casino’s, kitsch en bling en vertrokken we naar Tuba City, op naar de Grand Canyon! We hadden heel wat kilometers voor de boeg en besloten om onderweg al enkele stops in te lassen. We reden langs The Grand View Point en stopten aan de Desert View Watchtower. Daar maakten we voor het eerst kennis met de overweldigende Canyon. De eerste natuurpracht van onze reis en er zou nog veel volgen. De grootsheid valt niet te beschrijven, want zo’n uitgestrektheid kennen wij hier in België niet. Maar geloof me, je houdt echt je adem in. ‘s Avonds genoten we van het zwembad en het heerlijke weer in ons hotel.

Grand Canyon

De eerste dag in de Grand Canyon was fantastisch. Met onze rugzakken vol water om de hitte te overleven reden we het park binnen, dropten we onze auto op een parking en namen we een van de parkbussen om verder het natuurgebied te verkennen. We begonnen met een hike, omdat het in de voormiddag minder warm is. We kozen voor het South Kaibab Trail en besloten af te dalen naar Cedar Ridge, een hike van 5km.

We kozen voor een niet te zware hike om te beginnen, omdat we de warmte nog niet kenden en we gelezen hadden dat het hoogteverschil (van 2213m naar 1926m) er voor zorgde dat het een stevige daling, maar vooral beklimming (in de terugweg) was. De hike verliep echter enorm goed en had gerust langer mogen duren. Met genoeg water is het erg doenbaar, al is de uitdaging van de hike groter door de hitte. Maar wij vonden het heerlijk en het uitzicht was alweer prachtig.

De rest van de dag namen we verschillende parkbussen van het ene naar het andere prachtige viewpoint. Het gaat niet vervelen en na een dag vol prachtige uitzichten keerden we moe maar voldaan terug naar ons hotel. Een heerlijke duik in het zwembad en vroeg het bed in, want de volgende dag stond er een zonsopgang gepland.

We kwamen trouwens erg veel herten tegen in de Grand Canyon en we zagen ze echt van dichtbij. Echt fijn om een dier van zo dicht te kunnen zien. Minder leuk waren de bosbranden in het park, die ontstonden door de hitte. Op sommige momenten zag je de rook ook in de Canyon zelf!

Zonsopgang in de Grand Canyon

We begonnen onze laatste dag in de Grand Canyon met een zonsopgang op Yaki Point. Een prachtig uitzichtspunt. De zonsopgang was machtig en we hadden een prachtige plaats omdat we er op tijd waren. Met een dekentje op onze schoot en onze benen bengelend in de afgrond wachtten we op de zon. Een mooie herinnering samen. Daarna was het terug in de auto en op naar de volgende stop!

Ik wil zeker eens terug naar de Grand Canyon, als het minder warm is, zodat ik tot aan de Colorado River kan hiken. In de zomer wordt dat afgeraden aan de niet professionele hikers omdat het een erg zware hike is en met de hitte is het best gevaarlijk.

 

Kayenta, 7-8 juli

Monument Valley

Op 7 juli in de ochtend verlieten we de Grand Canyon en vertrokken we naar Kayenta om Monument Valley te bezoeken. Over deze dag kan ik heel kort zijn. We bezochten het Monument Valley Navajo Tribal Park dat erg mooi was, maar niet zo indrukwekkend meer na de Grand Canyon. Omdat het geen Nationaal Park was moesten we ook toegang betalen en dat was best prijzig, zeker omdat het park toch tegenviel. Het was er ook erg winderig en verschrikkelijk stoffig. Een tegenvaller. We hadden spijt dat we Lake Powell niet ingepland hadden, zeker omdat we water en de groene natuur misten met al die droogte.

3. Monument Valley (2)

 

Moab, 8-9 juli

Moab is een gezellig stadje en de perfecte uitvalsbasis om Arches NP en Canyonlands NP te bezoeken, twee fantastische parken. We hadden graag langer in dit stadje gebleven!

Arches NP

We bezochten Arches National Park in de ochtend, zodat we een goede hike konden doen terwijl het nog niet te warm was. Dat was ook fijn omdat we dan de toeristen voor waren, want toen we tegen de middag vertrokken zagen we ze allemaal toestromen. Zoals de naam zichzelf al uitlegt, is Arches een park vol – wel – Arches, natuurlijk ontstanen bogen.

Welke Arches je ook bezoekt, je kan niets misdoen. Elke boog is de moeite waard om te zien en de hikes ernaartoe zijn allemaal erg leuk.

5. Arches (5)
Arches NP
Canyonlands NP

De Canyonlands zijn iets minder bekend dan Arches, maar het park is ook echt de moeite waard. De ironie wil trouwens dat we net in de Canyonlands de mooiste boog/arch van onze reis tegenkwamen, de Mesa Arch. Het is een heel rustige, korte hike ernaartoe, maar ik verzeker je dat het de moeite is.

Verder bezochten we nog vele view points in het park en deden we de korte hike naar de Upheavel Dome, maar mij blijft vooral het Grand View Point bij. Ik vond het een van de mooiste landschappen die we zijn tegengekomen en hier kan ik je echt aanraden om te blijven voor de zonsondergang. Echt adembenemend.

USA001 (646)
Grand View – Canyonlands NP
4. Canyonlands (6)
Mesa Arch – Canyonlands NP

 

In Moab verbleven we trouwens in het Best Western Hotel en ik vermeld het hotel bij dit stadje wel omdat het echt een fijne ervaring was. Het hotel had een van de mooiste zwembaden van heel de reis en het Chinese restaurant vlak naast het hotel is echt een aanrader als je liefhebber bent van de authentieke Aziatische keuken. Wij waren vooral ook blij om eens niet Amerikaans te eten.

Na Moab vertrokken we naar Salt Lake City, maar dat is voor week 2!

En binnenkort post ik ook enkele tips voor als je zelf zo’n roadtrip door de States wil maken.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

3 thoughts on “Roadtrip USA #week1

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s